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Maîtrisez l’art de la gravure laser : un guide complet

La gravure laser est une technique fascinante qui allie précision et polyvalence. Cette technique offre des possibilités infinies dans des domaines aussi variés que l’industrie, la bijouterie, l’électronique et la personnalisation d’objets. Pour mieux comprendre ce qu’est la gravure laser, ce guide vous montrera ainsi son fonctionnement, ses applications diverses, les matériaux compatibles, les types de machines disponibles, et ses avantages.

Qu’est-ce que la gravure laser ?

La gravure laser vise à imprimer des images ou des logos spécifiques sur la surface d’un matériau. Préalablement, un fichier est envoyé à la machine depuis un ordinateur, servant de guide au laser. 

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Lors du processus, le faisceau laser génère une chaleur intense, brûlant ou évaporant la surface selon le contenu du fichier. Deux formes distinctes de gravure émergent : 

  • La gravure au trait, qui suit des chemins ou des lignes
  • La gravure de surface qui vaporise le matériau pour créer une image en 3D

Le choix du fichier revêt une importance majeure, car les systèmes de gravure ne peuvent lire les fichiers 3D tels que .stl. Les formats 2D comme jpg, pdf, png ou ai sont privilégiés, en sachant que le modèle est converti en points, et la distance entre eux détermine la profondeur de la gravure.

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La différence entre la découpe laser et la gravure laser

À ne pas confondre avec la découpe laser, la gravure laser se concentre sur l’incision de motifs et d’images plutôt que sur des coupes nettes dans le matériau. La découpe laser, utilisée dans des secteurs comme l’aérospatiale et l’électronique, offre :

  • Des tranches précises 
  • Une finition lisse

Les différentes applications de la gravure laser

La gravure laser trouve sa place dans diverses industries :

  • La personnalisation de trophées 
  • La création de codes-barres permanents sur des pièces industrielles
  • Les codes QR font également partie intégrante de cette technologie polyvalente
  • Dans l’électronique et la médecine, elle assure une identification permanente des pièces
  • Les bijoutiers exploitent sa précision pour des gravures personnalisées

Quels matériaux peuvent être gravés avec la technologie laser ?

L’un des avantages majeurs de la gravure laser réside dans sa compatibilité avec une variété de matériaux. 

Acrylique

Solide et résistant, l’acrylique s’illustre dans des domaines comme le médical et l’électronique. La gravure laser sur acrylique offre une quinzaine de couleurs différentes.

Contreplaqué

Apprécié pour sa flexibilité, sa résistance à l’eau et son attrait esthétique, le contreplaqué est idéal pour la gravure laser, en particulier dans des projets d’assemblage.

MDF (Medium-Density Fiberboard)

Le MDF, bois d’ingénierie, permet des gravures en profondeur. Il est :

  • Robuste
  • Abordable
  • Facile à traiter

Il trouve sa place dans diverses applications.

Carton

Léger, recyclable et facile à travailler, le carton sert non seulement à l’emballage mais également au prototypage et à la modélisation architecturale.

POM (Polyoxyméthylène)

Connu pour ses propriétés mécaniques exceptionnelles, le POM est léger, résistant à l’eau et aux solvants, parfait pour des applications industrielles.

Verre

Pratiquement tous les types de verre peuvent être gravés, offrant des possibilités infinies dans l’industrie du vin, par exemple.

Métal

De l’acier à l’or, la gravure sur métal est utilisée à des fins promotionnelles et industrielles.

Cuir

Avec un aspect unique et personnalisé, le cuir peut être gravé au laser, du suède au cuir synthétique.

Inox 

L’acier inoxydable, ou inox, est un choix privilégié pour la gravure laser, qu’il soit brossé ou brut, en permettant des motifs précis sur les surfaces en acier inoxydable.

Pierre 

La gravure laser s’applique à divers types de pierres, en offrant des options uniques pour la création d’objets gravés sur des surfaces comme le marbre ou le granit.

Caoutchouc 

Du caoutchouc inodore à la mousse et au silicone, la gravure laser offre des marquages durables pour une variété de produits en caoutchouc.

Aliment 

La gravure laser sur des aliments permet des décorations artistiques sur des fruits, légumes ou des marquages personnalisés sur des fromages.

Mousse 

Les mousses telles que le polyester (PES), le polyuréthane (PUR) et le polyéthylène (PE) sont gravables au laser.

Aluminium 

L’aluminium anodisé ou brut peut être gravé au laser, et trouve des applications fréquentes dans des projets artistiques, industriels et promotionnels.

Quels sont les types de machines de gravure laser ?

Dans le monde de la gravure laser, deux types de machines se démarquent : 

  • Les lasers à diode 
  • Les lasers CO2

Comparable aux LED, les lasers à diode utilisent l’électricité pour éjecter des photons, en produisant une lumière focalisée par une lentille. Cependant, ils ne peuvent pas couper tous les matériaux.

Générant un laser à l’intérieur d’un tube hermétique en verre contenant du CO2, les lasers CO2 sont plus puissants que leurs homologues à diode. Ils peuvent traverser des matériaux plus épais mais nécessitent un entretien plus fréquent.

Les avantages de la gravure laser

Les principaux avantages de la gravure laser sont les suivants :

  • Rapidité : La gravure laser assure une production rapide
  • Catalogue de matériaux : Polyvalente, elle s’adapte à une variété de matériaux
  • Précision : Idéale pour les petits objets, elle garantit une haute précision

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